Le prochain iPhone aura-t-il un port Lightning ou USB-C ?

Au cours des dernières années, une rumeur tenace a circulé avant la sortie du dernier iPhone : que ce sera celui sans port Lightning. Les détails exacts varient, parfois il y a des chuchotements d’un port USB-C, d’autres fois d’une transition vers aucun port du tout. Jusqu’à présent, cela ne s’est jamais produit. Mais maintenant, c’est presque certain.

L’Union européenne a verrouillé une législation qui obligera tous les appareils vendus en Europe et qui se chargent par câble à avoir le même port de charge, USB-C. Et ce changement a une date limite : le 28 décembre 2024. Cela signifie qu’au moment où nous aurons atteint l’iPhone 16, le port Lightning ne sera plus une partie par défaut de chaque smartphone Apple. Pour vendre l’iPhone 16 en Europe, Apple devra le produire avec un port USB-C, voire aucun port du tout.

Et bien que ce soit certainement un énorme changement pour le mastodonte de la fabrication d’iPhone, c’est quelque chose qui se profile à l’horizon. Le port Lightning se dirige depuis longtemps vers le billot et son remplacement a toujours été inévitable. Maintenant, il s’agit simplement de savoir si cela se produira en 2024 ou plus tôt.

Apple prépare le terrain pour abandonner Lightning depuis des années…

Si vous recherchez des indices indiquant qu’Apple se prépare à abandonner le port Lightning, vous n’en manquerez pas. Ils viennent en deux saveurs.

Le premier est l’avancée constante du port USB-C. Lorsque l’iPad Pro a été lancé pour la première fois en 2015, il a été lancé sans surprise avec un port Lightning, tout comme ses contemporains l’iPad Air (Gen 2) et l’iPad Mini 4. En 2018, cependant, l’iPad Pro de 3ème génération est venu avec un port USB-C élégant. En 2020, l’iPad Air a également perdu son Lightning pour un port USB-C. Et il y a quelques mois à peine, le port Lightning de l’iPad Mini a également disparu dans une refonte.

Les MacBook d’Apple, quant à eux, n’ont jamais arboré le port, s’en tenant à une prise jack 3,5 mm pour l’audio, ils ont fait la transition de ses EarPods iPhone vers Lightning pour l’iPhone. En raison de cette poussée lente, le nombre d’appareils dotés d’un port Lightning est plus petit que jamais, essentiellement relégué à l’iPhone, aux étuis AirPod et aux AirPods Max.

Pomme

Le deuxième indicateur est le support croissant pour la recharge sans fil. En 2020, Apple a annoncé ses chargeurs sans fil MagSafe pour l’iPhone (distincts de ses anciens chargeurs MagSafe pour le MacBook, ainsi que ses Nouveau chargeurs MagSafe pour MacBook). Alors que la certification officielle “MagSafe” confère certains avantages, comme un taux de charge plus élevé pour les appareils Apple pris en charge, les chargeurs MagSafe sont construits sur la norme de charge “Qi” répandue – qui est, en fait, l’USB-C de la charge sans fil.

Avec ces deux tendances prises ensemble, vous pouvez commencer à voir un schéma révélateur : presque tous les appareils Lightning Port fabriqués par Apple depuis 2020 prennent également en charge la recharge sans fil. Bien sûr, il existe des valeurs aberrantes : les AirPods Max bizarres (qui ne prennent pas non plus en charge le niveau Lossless d’Apple Music) et certains accessoires de bureau. Mais de plus en plus, la part du lion des produits Apple pourrait très bien se charger si Lightning venait à disparaître soudainement.

Et c’est très bien possible.

Et l’Union européenne force la main d’Apple.

Quel que soit le délai idéal d’Apple pour supprimer progressivement le port Lightning, l’Union européenne a maintenant donné au géant de la technologie un délai strict. Un amendement à la “Directive sur les équipements radio” obligera bientôt tous les appareils vendus en Europe à inclure un port de charge USB-C s’ils incluent un port de charge. Cette décision est en partie une mesure visant à freiner la production de déchets électroniques sous la forme de divers chargeurs propriétaires et en partie une offre conviviale pour imposer un port de charge universel. Et maintenant ça arrive enfin.

La législation a fait son chemin au sein du Parlement européen pendant la majeure partie de quelques années, mais à l’approche de 2023, elle est finalisée et a une date limite explicite. Tous les appareils mis en vente dans l’Union européenne à partir du 28 décembre 2024 devront disposer d’un port USB-C s’ils en ont. C’est-à-dire l’iPhone 16.

Comme le site officiel de l’UE précise:

Les téléphones portables, tablettes, liseuses, écouteurs, appareils photo numériques, écouteurs et casques, consoles de jeux vidéo portables et enceintes portables rechargeables via un câble filaire devront être équipés d’un port USB Type-C, quel que soit leur fabricant. Les ordinateurs portables devront également être adaptés aux exigences dans les 40 mois suivant l’entrée en vigueur.

La vitesse de charge est également harmonisée pour les appareils prenant en charge la charge rapide, permettant aux utilisateurs de charger leurs appareils à la même vitesse avec n’importe quel chargeur compatible.

Cette législation laisse à Apple quelques options de goût divers pour Apple. Une option serait de produire des iPhone USB-C exclusivement destinés à la vente en Europe. Cela satisferait aux dispositions de la nouvelle législation et est certainement techniquement faisable. Mais c’est aussi assez embarrassant et cela créerait toute une série de nouveaux problèmes de compatibilité pour l’entreprise car elle aurait soudainement deux gammes de smartphones et d’accessoires non interopérables.

Pire encore, cela compliquerait la production et la vente de l’iPhone, qui bénéficie largement des économies d’échelle. Apple fabrique et vend des centaines de millions d’iPhone chaque année. La production est plus simple (et plus rentable) si elle n’a pas à créer un port USB-C supplémentaire pour chaque modèle.

Pomme a été connu pour modifier ses pratiques standard pour rester du bon côté de la législation locale. En France, l’iPhone a continué à être livré avec des écouteurs pack-in longtemps après qu’Apple ait arrêté cette pratique ailleurs, car la loi française l’exigeait (mais ne le fait plus). Mais c’est loin d’être fabrication un tout nouveau type d’iPhone.

Apple pourrait également simplement passer à la vente en gros USB-C pour éviter les complications de production et de compatibilité, comme cela a été dit dans le passé. En fait, les récents grondements de Cupertino semblent suggérer que c’est le plan. Apple a à peu près publiquement confirmé que l’iPhone USB-C arrive et ce qui est plus, BloombergL’oracle d’Apple est fiable, Mark Gurmanprévoit que le port USB-C apparaîtra sur l’iPhone 15 dans toutes les localités.

À long terme, les efforts d’Apple sur le front de la recharge sans fil offrent une solution encore plus propre. La Commission note que cette législation ne s’applique qu’aux appareils dotés de ports, et un porte-parole de la Commission a confirmé Le bord qu’un iPhone sans port serait exempté des exigences d’un port USB-C. Abandonner complètement le port épargnerait alors à Apple l’indignité et les tracas de s’accrocher au port qu’il a ostensiblement évité pendant si longtemps.

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