Une nouvelle société de jeux vidéo vise à développer des jeux thérapeutiques 2022

Le fondateur de Devolver Digital, Mike Wilson, s’associe à l’expert en dispositifs médicaux Ryan Douglas pour lancer DeepWell Digital Therapeutics, une société de jeux vidéo qui développera des jeux pouvant traiter des problèmes de santé. La société aidera également les sociétés extérieures à identifier les jeux existants qui ont une valeur thérapeutique, déclarent les fondateurs.

Les outils basés sur les jeux vidéo peuvent aider dans des conditions telles que dépression et TDAH, Des études montrent. DeepWell Digital Therapeutics prévoit de s’appuyer sur ces études. “Il y avait une quantité incroyable de science qui avait déjà été faite”, dit Douglas. “Nous avons commencé à reconnaître exactement à quel point ces jeux étaient déjà thérapeutiques.”

Souvent, un jeu utilisé comme thérapie serait d’abord conçu comme une thérapie, avec des éléments de jeu amusants ou engageants superposés, dit-il. Mais DeepWell souhaite que les développeurs créent des jeux de la manière la plus engageante possible, puis entrent et vérifient comment ils pourraient aider à traiter les problèmes de santé. “Les développeurs ont compris comment amener un niveau d’engagement et amener les gens à faire les choses avec une intensité avec laquelle nous avons eu du mal du côté médical”, déclare Douglas. “Le plaisir est vraiment la chose la plus thérapeutique.”

Les jeux vidéo ont été salués comme l’avenir de la médecine depuis au moins une décennie – ils seraient des outils accessibles et faciles à utiliser qui pourraient apporter un traitement dans les maisons des gens. La Food and Drug Administration (FDA) a approuvé le premier jeu vidéo sur ordonnance, autorisé à traiter les enfants atteints de TDAH, en 2020. L’agence a autorisé une poignée d’autres thérapies numériques au cours des dernières années, et l’industrie a reçu un coup de pouce pendant le COVID- 19 pandémie lorsque la FDA a laissé les entreprises commercialiser des produits de santé numériques sans passer par le processus d’examen normal.

DeepWell a l’intention de développer ses propres jeux internes qui ciblent la santé mentale. Il en a un en développement qu’il vise à avoir prêt au début de 2023. (Douglas a refusé de partager les détails de ce projet.)

Mais l’entreprise vise également à aider les fabricants de jeux vidéo sans pour autant un accent spécifique sur la santé identifier les jeux qui pourraient être bénéfiques pour la santé des gens. Wilson possède déjà une vaste expérience de travail avec une gamme de créateurs de jeux indépendants notables via Devolver, qui a publié des succès comme Hotline Miami, Inscryption et Reigns. DeepWell chercherait à voir s’il y avait des parties d’un jeu existant ou en développement où un joueur devait faire des choix d’une manière qui pourrait chevaucher les techniques utilisées dans la thérapie cognitivo-comportementale, par exemple. Ensuite, cela pourrait aider à déterminer s’il y avait des moyens logiques dans le jeu de demander au joueur de respirer d’une certaine manière ou de penser d’une certaine manière pour augmenter le potentiel thérapeutique.

« Nous ne rendons pas nécessairement le jeu thérapeutique. Les jeux sont thérapeutiques », dit Douglas. “Et nous pouvons le proposer comme une thérapie.”

DeepWell identifierait ces situations dans les jeux et aiderait les entreprises à faire approuver les jeux par la FDA en tant que dispositif médical. La société souhaite d’abord passer par la FDA – ne pas développer de jeux qui seraient commercialisés comme des produits de «bien-être» mais ne pourraient faire aucune allégation médicale. C’est important pour que les jeux puissent avoir un langage clair décrivant leurs avantages, dit Douglas. “Nous voulions pouvoir dire les choses que nous avions besoin de dire pour attirer les personnes que nous pensions pouvoir aider.”

L’un des défis pour la thérapie numérique à tous les niveaux est l’évaluation – les entreprises sont encore en train de trouver le meilleur moyen de vérifier si les jeux fonctionnent de manière fiable comme traitements. Les produits sont encore nouveaux, et il faudra du travail et des recherches rigoureuses avant que les patients, les médecins et les autres parties prenantes ne se sentent confiants dans la façon dont des choses comme les jeux vidéo correspondent à d’autres options de traitement standard.

Les thérapies numériques n’ont pas à subir les mêmes tests rigoureux que les médicaments. Les médicaments doivent franchir une barre plus haute car ils peuvent être plus dangereux qu’un jeu vidéo s’ils ne fonctionnent pas ou peuvent avoir des effets secondaires dangereux. Douglas dit que de nombreux jeux passeront par le processus «d’équivalence substantielle» de la FDA, ce qui signifie qu’ils pourraient obtenir une autorisation parce qu’ils sont similaires aux outils existants, et non parce qu’ils ont fait leurs preuves. Il dit que DeepWell s’appuiera sur les recherches existantes sur les jeux vidéo et la santé mentale. “Ensuite, nous étudierons, bien sûr, nos produits à mesure qu’ils deviendront plus disponibles sur le marché”, dit-il.

Mais même s’ils sont capables de montrer que les jeux fonctionnent bien, les jeux vidéo thérapeutiques ne remplacent pas les thérapeutes ou d’autres interventions en santé mentale, dit Douglas – les jeux sont une couche supplémentaire, et l’objectif, pour l’instant, est de cibler troubles de santé mentale légers et modérés. “Il y a certaines choses que seuls un clinicien et un thérapeute très bien formés peuvent faire”, dit-il. “Mais il y a beaucoup d’endroits où il y a des lacunes où nous pouvons être utiles.”

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